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The days of weaving a tapestry with my feathers

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「ひめゆり」 と 「靖国」 ②

「ひめゆり」

『鉄の暴風』(沖縄戦でアメリカ軍によって撃ち込まれた、艦砲射撃60万発、
大砲による砲弾200万発の嵐のこと。これで沖縄の地形が変わった)
といわれたアメリカ軍の激しい砲爆撃のもと、日本軍は首里攻防の激戦に敗北。
戦況が悪化したことから、彼女たちに、戦闘継続は各自判断せよとの
突然の「解散命令」が出され、アメリカ軍が完全に包囲する戦場へ放り出される。

「捕虜になるな。捕虜になったら、国賊だぞ。家族も暮らしていけなくなるぞ。」

彼女たちは、こう教えられていた。
絶対に捕虜にはなってはいけない。捕虜になることは恥だ。
そして、捕まったら最後、男は八つ裂きにされて戦車で轢き殺され、
女は辱めを受けた後、股裂きにされて殺される、と。

だから、捕まりそうになったら、自決しろ。と、
手榴弾の抜き方を学校で教えられていた。

「生きて虜囚の辱めを受くることなく悠久の大義に生くべし」
これが、沖縄守備軍司令官の最後の命令だった。
悠久の大義とは、天皇のために死ぬこと。

天皇陛下のために美しく死ねと。

みんな「国のため」「天皇陛下のため」と、そう教えられていたから、
「捕虜になるな」と教えられていたから、自決する方法さえも、その通りに・・・

・・・でも、本当のその死の瞬間には、みんな
「助けて」「死にたくない」「助けて」と泣き叫びながら死んでいったと、
話してはった。

本当はみんな、生きたかったんや、と。

「死にたくない」って、
「もっと生きたい」って、
「こんな暗いところで、こんな痛みの中、隠れて、逃げて、死にたくない」って、
「もう一度、太陽の下大手を振って歩きたい」って、
「最後にもう一度、お母さんに会いたい」って、思って死にはった、と話してはった。


私たちは、ちっともヒリヒリしてないと思って、今日本で生きてる。
実感がないって、平和ボケしてるって。

私たちが今、こうしていること。
何も考えなくても生きていること。
したいと思うことができること。

全部、あのおばあたちが、そう望んでくれたからや。
強く強く、あの時、望んでくれたからや。

「解散命令の後、アダンの林や鋭くとがった岩陰を逃げまどっていた。
喉が渇いて渇いて、しょうがなかった。
とにかくなにか水を飲もうと思って、這いつくばって地面の水たまりのような
ところを見つけて、その液体を飲もうと思って顔を近づけたら、
もの凄い悪臭で、今思えば死体の血や腐敗したなにかや、もうそんないろんなものが
混じってたんだと思う、でも、それでもその水を飲んだ。
そして、その水を飲んでことで、『あぁ、水を飲んだ』という気持ちで、少し楽になった。」

これほどの喉の渇きを・・・・・
私たちは、体験することがあるやろうか・・・・

この話をしてくれたおばあは、絶対にもう二度と誰かに
こんな喉の渇きを体験して欲しくないと思ってると思った。

絶対に私たちにこんな思いをさせたくないと、
計り知れないほど深く、思ってはると思った。

私たちは、そうして守られてると思った。
いつもいつも、こんなにも深く深く、守られてる。


ヒリヒリと、生きる実感を持つって、どういうことなんやろう。
「私たちはあかん」って言えるやろうか。
何が足らんのやろうか。

「どうしたらいいんやろう」と、何度も何度も思った。
何を、どうするかも、全く分からんかったけど、
とにかく、そう思うしかなかった。


・・・きっと、私たちに本当に欠けているのは、

感謝 なんやろう。

本当の本当の感謝。

知り、学ぶこと。

知って、学ぶことで初めて、感謝できるのかも知れないと思った。

多くを学ぶことに意味はない。
ちゃんと知るということ。
その人達の歩いてきた道筋を通って。
ひとつ、ひとつ。


誰も悪くないと思った。

戦争は、誰のせいでもないと思う。

誰も悪くない。

誰もがそうなることができる。

私たちはみんな、あんなにも残酷に人を殺して、笑ってることだってできる。
誰もができるんや。


これが、人間なんや。


日々の何気ないことから、すべては起こってる。
戦争の火種は、今こうしてのうのうと暮らしてる私の中にも宿ってる。

ただ、人は誰かのためになんて絶対に死ぬべきじゃない。
それは違う。
そして、みんな思うように生きることを絶対に邪魔されるべきじゃない。

苦しみながら死ぬべきじゃない。
苦しみ と 死 は共にあるものじゃないやろう。

私は、そうあって欲しくない。


本当の苦しみとは、なんなんやろう。


                                 つづく
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